La OPEP + expresó una creciente confianza en la recuperación económica mundial al acordar aumentar la producción de petróleo gradualmente en los próximos meses.

Antes de la reunión del jueves, se esperaba que el cartel mantuviera su postura cautelosa al pasar por alto los recortes de suministro actuales, tal como lo hizo el mes pasado. Sin embargo, Arabia Saudita y sus aliados demostraron que están más convencidos ahora de que la demanda de combustible está sobre una base más firme después de una paliza de un año por el coronavirus.

A medida que países como los EE. UU. Expanden rápidamente sus programas de vacunación, hay señales crecientes de que el mercado del petróleo se está recuperando. La semana pasada, las refinerías estadounidenses procesaron la mayor cantidad de crudo desde que comenzó la pandemia mientras se preparaban para un aumento en la conducción y el vuelo.

Aunque el consumo de petróleo europeo es débil a medida que Francia, Alemania e Italia extienden o imponen nuevos bloqueos, los indicadores de demanda de China siguen siendo sólidos. El promedio mundial de vuelos comerciales de siete días que despegan cada día alcanzó un máximo posterior a la pandemia de 77.708 el miércoles, según datos de Flightradar24.

“Incluso en los sectores que se vieron gravemente afectados, como los viajes en avión, hay signos de una mejora significativa”, dijo el ministro de Energía de Arabia Saudita, el príncipe Abdulaziz bin Salman, en la sesión inaugural de la videoconferencia OPEP +.

La Organización de Países Exportadores de Petróleo y sus aliados agregarán más de 2 millones de barriles por día a los suministros mundiales de petróleo de mayo a julio. Eso restaurará alrededor de una cuarta parte del crudo que todavía retienen después de hacer profundos recortes hace un año en respuesta a la pandemia.

Con los precios del petróleo firmemente por encima de los 60 dólares el barril, el grupo ha estado bajo presión para abrir los grifos. Los costos de otros productos básicos también se han disparado, lo que ha dejado a los bancos centrales, desde Estados Unidos hasta China, lidiando con el riesgo de una mayor inflación justo cuando sus gobiernos están invirtiendo billones de dólares en estímulos fiscales.

Los principales consumidores, incluidos Estados Unidos e India, han pedido a la OPEP + que mantenga los precios bajo control. La secretaria de Energía de Estados Unidos, Jennifer Granholm, telefoneó a su homólogo saudí en vísperas de la reunión del cartel para resaltar la importancia de la energía asequible. El príncipe Abdulaziz dijo a los periodistas que no hablaron del mercado del petróleo.

La coalición de 23 naciones aumentará la producción en 350.000 barriles por día en mayo, agregará el mismo volumen nuevamente en junio y aumentará en 450.000 barriles por día en julio, dijo el príncipe Abdulaziz a los periodistas después de la reunión. Además de eso, Arabia Saudita reducirá su recorte voluntario adicional de 1 millón de barriles por día, agregando 250.000 barriles por día en mayo, 350.000 en junio y 400.000 en julio, dijo.

“La OPEP + acordó hoy aumentar cautelosamente las cuotas de producción”, dijo Ann-Louise Hittle, vicepresidenta de macroaceites de Wood Mackenzie Ltd., en una nota. “El acuerdo respalda los precios del petróleo, pero también debería ayudar a evitar un fuerte repunte a medida que se recupere la demanda de petróleo”.

El crudo Brent subió después de la decisión, subiendo un 3,2% a 64,75 dólares el barril en Londres.

Tiempos de prueba

El ministro saudí dijo que la OPEP + ahora está “probando” el mercado y tiene la oportunidad de revertir el curso si es necesario en su próxima reunión el 28 de abril.

Vía Bloomberg